¿Qué es Bitcoin y para qué sirve?

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¿Qué es Bitcoin?

Bitcoin es una moneda digital y por lo tanto sólo existe de manera digital. En otras palabras, un Bitcoin no es tangible. Se originó en el año 2008, cuando una persona anónima que utilizaba el seudónimo de Satoshi Nakamoto, publicó su whitepaper titulado “Bitcoin: Un sistema de dinero electrónico entre pares”.

Unos meses más tarde, en enero del 2009, también se lanzó el software. Era de código abierto, lo que significaba que el proyecto, o el código, era accesible para todos. Cualquiera podía mirar el código, compartir sus comentarios y hacer sugerencias para optimizarlo.

¿Cómo se originó Bitcoin?

En el whitepaper de Satoshi Nakamoto, describe su visión de cómo funciona la mecánica esta nueva forma de dinero digital. La verdadera identidad de Satoshi Nakamoto sigue siendo un misterio hasta el día de hoy. Nadie sabe si es un hombre, una mujer, una o más personas. Aunque, realmente, eso no es relevante.

Este código se ha hecho público para que cualquiera pueda comprobar cómo funciona todo exactamente. Así que Bitcoin no tiene literalmente ningún secreto. Incluso si se revelara la verdadera identidad de Satoshi Nakamoto, no cambiaría el sistema.

Bitcoin fue diseñado para ser una posible alternativa al sistema financiero actual que se rompió en el año 2008, o en palabras de Satoshi:

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<blockquote><em>The root problem with conventional currency is all the trust that’s required to make it work. </em><strong>The central bank must be trusted not to debase the currency, but the history of fiat currencies is full of breaches of that trust</strong><em>. Banks must be trusted to hold our money and transfer it electronically, but they lend it out in waves of credit bubbles with barely a fraction in reserve. We have to trust them with our privacy, trust them not to let identity thieves drain our accounts.</em></blockquote>
<span style=”font-family: Montserrat, mont; font-size: 16px; font-weight: 300;”><span style=”font-weight: 400;”>

Al fin y al cabo, Bitcoin es más que una inversión especulativa. Es un debate político, una visión del futuro económico, una tecnología que puede ayudar a construir un mundo mejor y una forma de que las personas desfavorecidas de los países del tercer mundo tengan acceso a los mismos servicios financieros que nosotros.

Un verdadero evangelista del Bitcoin es Andreas Antonopoulos. Es autor de cinco libros sobre Bitcoin y ha hecho presentaciones sobre esta nueva tecnología en todo el mundo. En el siguiente vídeo, explica el Bitcoin para dummies. Es una explicación imprescindible.

¿Estás interesado en un buen libro sobre el tema? Quizás quieras leer “Bitcoin para principiantes”. En esta página encontrarás muchos otros libros, entre ellos éste de Andreas Antonopoulos.

Los beneficios del Bitcoin

Con Bitcoin no hay una autoridad central como un banco central o un gobierno que tenga todo el poder. Por esta razón, los pagos no pueden ser censurados, bloqueados o congelados.

Es una red abierta, accesible a todos, independientemente de la afiliación política, la etnia, la calificación crediticia u otros factores discriminatorios. Por esta razón, el Bitcoin es mejor comparado con el dinero en efectivo, pero en una forma puramente digital.

Otras ventajas son la propiedad de los datos, la privacidad y las bajas tasas de transacción. Sin embargo, la mayor ventaja es la escasez de Bitcoins. A diferencia del dinero “normal”, en el que se puede imprimir dinero a voluntad, con b-Bitcoin esto es imposible.

La cantidad total está fijada en 21 millones y nunca la superará. Por esta razón, a menudo se le compara con el oro, porque es muy escaso. Actualmente hay unos 18,5 millones en circulación y los 2,5 millones restantes se liberarán a un ritmo determinado.

Esta política monetaria predecible y transparente es la que atrae a muchos inversores. Aunque el precio puede fluctuar bruscamente a corto plazo, siempre ha subido a largo plazo. Esto se debe a que el precio está determinado únicamente por la oferta y la demanda. Y cuando la demanda aumenta y la oferta es más o menos fija, el precio sólo puede ir en una dirección y es hacia arriba.

¿Quieres saber exactamente cuántos bitcoins recibirás por una determinada cantidad? Puedes convertir euros a BTC aquí.

Las desventajas de Bitcoin

Como no hay una autoridad central que tome decisiones, también es muy difícil tomar decisiones como el mantenimiento de la red. Cada decisión requiere un consenso mayoritario. En una red con decenas de miles de usuarios y donde nadie se conoce, esto puede causar problemas.

En agosto del 2017, esto mismo provocó una división en la que parte de la red tenía una visión diferente de cómo crecería Bitcoin en el futuro para dar cabida a más transacciones. Bitcoin Cash (Bitcoin efectivo) se ha convertido en el resultado de que esto siga un camino diferente.

Además de los desafíos técnicos, el Bitcoin también tiene una alta volatilidad en su precio, lo que lo hace inadecuado (todavía) como medio de pago diario. Para alcanzar la misma estabilidad que el euro o el dólar, el precio tendrá que subir mucho más.

Por último, los gobiernos tampoco tienen control sobre el sistema. A medida que la tecnología y la popularidad crecen, es posible que altere el sistema financiero actual. Para evitarlo, se podría prohibir el Bitcoin. Queda por ver cómo cooperarán los gobiernos para hacerla cumplir.

¿Cómo funciona el Bitcoin?

Bitcoin funciona en una red descentralizada. Esto significa que no hay un solo ordenador que contenga toda la información, sino un grupo de miles de ordenadores que ejecutan el mismo software. Cuanto más grande es la red, más descentralizada está y, por tanto, más fuerte es porque es menos susceptible de ser manipulada.

Como ya se ha mencionado, el software es abierto y accesible para todos. En otras palabras, no hay secretos. Todo el mundo conoce las reglas. Debido a su enorme popularidad, Bitcoin es, por tanto, el código más revisado del mundo. El hecho de que tantos usuarios analicen todo con detalle también lo hace extremadamente resistente a los bugs, es decir, a los errores humanos o a los ataques externos.

Todas las transacciones que se realizan se almacenan en un sistema de contabilidad digital. A esto lo llamamos la cadena de bloques. Puedes compararlo con un Excel compartido que todos pueden consultar y que se actualiza constantemente. Traducido literalmente, Blockchain es una cadena de bloques porque todas las transacciones se agrupan en bloques.

Además de la naturaleza descentralizada y de la cadena de bloques, también está la parte de la minería. Estas son las partes que minan nuevos Bitcoins y así aseguran la red. Tienen potentes ordenadores que realizan cálculos muy específicos. Este es un ejemplo de lo que es un minero.

Hoe werkt bitcoin mining

Cuando un minero haya realizado un cálculo correcto con sus ordenadores, la red verificará esta solución. La red se refiere a los miles de usuarios que tienen el software en funcionamiento.

Si es correcto, el minero es recompensado con nuevos Bitcoins. Lo que hacen los mineros, esencialmente, es agrupar las transacciones en un bloque y ponerle algún tipo de sello. Cuando su transacción es aprobada en un bloque lo llamamos confirmación. Una vez aprobado, todo el proceso comienza de nuevo.

Así es como se crea un nuevo bloque cada 10 minutos y así circulan nuevos Bitcoins. Se podría comparar con un latido del corazón que no ha parado desde el año 2009.

Lo que necesitas saber:

Bitcoin no es una empresa o un producto en el que haya que registrarse. No hay director general ni sede social. Bitcoin es un poco como el Internet, que se entiende como una red de ordenadores conectados. Mientras que Internet permite intercambiar información, Bitcoin va más allá para intercambiar dinero. Esto se hace sin intermediarios como un banco.

Cinco datos interesantes:

1. Mining

Al igual que el oro, los bitcoins son extraídos por mineros. No en la tierra, sino adivinando soluciones a rompecabezas matemáticos.

2. Son escasos

Los bitcoins son escasos, por lo que nunca habrá más de 21 millones en circulación.

3. Seudónimo

Bitcoin no es anónimo, es pseudónimo. Así que definitivamente no es adecuado para actividades delictivas.

4. Satoshi

No tienes que comprar un Bitcoin entero, puedes empezar con 1 euro o incluso menos. Los bitcoins son divisibles en cientos de millones de unidades. La unidad más pequeña se llama satoshi.

5. Día de la Pizza

La primera compra de Bitcoin tuvo lugar el 22 de mayo de 2010, cuando un promotor compró dos pizzas por 10.000 Bitcoins.

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Mantener la seguridad del Bitcoin:

Aunque la red nunca ha sido hackeada desde el 2009, ha habido muchas violaciones de empresas que guardan Bitcoin para clientes, como los intercambios. Por lo tanto, siempre se recomienda mantenerlos bajo su propio control y mantenerlos a salvo.

¿Cómo puedes guardar tus Bitcoins? Pues bien, eso se hace utilizando una cartera caliente o fría (cold wallet o hot wallet). Una “hot wallet” (cartera caliente) es incluso mejor que una cuenta corriente. Se trata de una aplicación gratuita que puedes descargar en tu smartphone, dispositivo o portátil y es muy adecuada para los pagos frecuentes. Algunas fiables son BlueWallet y Blockstream Green.

Después de la instalación, encontrarás una dirección donde puedes recibir criptomonedas. Esto es diferente para cada criptomoneda. Por ejemplo, Bitcoin tiene una dirección diferente a la de Bitcoin Cash o Ethereum. Aquí podrás compartir esta dirección con cualquier persona.

No confundas esto con una clave privada, la cual no puedes compartir con otros. Una clave privada tiene entre 12 o 24 palabras que debes conservar siempre. Sirven como respaldo en caso de que pierdas tu smartphone.

Bitcoin bewaren met een wallet - Bluewallet
Bluewallet
Hoe bewaar ik bitcoins met een wallet?
Blockstream Green

Para cantidades mayores, se recomienda adquirir una cartera fría (cold wallet). Se trata de dispositivos físicos y, por tanto, menos adecuados para los pagos frecuentes, lo que es parecido a una cuenta de ahorros. Los más conocidos son Ledger y Trezor. Estos dispositivos también pueden utilizarse para almacenar múltiples tipos de criptomonedas.

Ledger Bitcoin cold wallet
Ledger Cold Wallet
Trezor Bitcoin cold wallet
Trezor Cold Wallet
NGRAVE wallet
NGRAVE Cold wallet

¿Cuál es la diferencia con el "dinero ordinario"?

El dinero, tal y como lo conocemos hoy en día, también se llama dinero fiduciario. Ya no está garantizado por el oro, sino que obtiene su valor de la confianza que la población deposita en él.

Para hacer valer esta confianza, se suele crear un marco legal para aceptar el dinero como moneda de curso legal. La tarea del gobierno es garantizar que la cantidad de dinero en circulación no se descontrole. Si se pone en circulación más dinero del que puede soportar el crecimiento económico, la confianza cae y la inflación (también llamada pérdida de poder adquisitivo) aumenta.

A diferencia del dinero fiduciario, la emisión de nuevos Bitcoins es fija. La confianza se basa en una red de ordenadores que siguen una serie de reglas matemáticas. Esto proporciona mucha más transparencia en la política monetaria. Lea más sobre cómo funciona exactamente esto utilizando la tecnología Blockchain aquí.

¿Qué es una criptomoneda?

Bitcoin es una criptomoneda, pero no por eso una criptomoneda es Bitcoin. Hay una gran diferencia entre ambos. Actualmente, hay más de 10.000 criptomonedas diferentes en el mercado. Cada una de ellas se dirige a un nicho diferente. Puede encontrar la lista completa en Coinmarketcap.com.

Por ejemplo, existen criptomonedas que se centran en una mayor privacidad para el usuario. Algunos ejemplos son Monero, Verge y Zcash. Otras monedas buscan un código más flexible en el que los desarrolladores tengan más libertad para crear aplicaciones. Algunos ejemplos son Ethereum, Cardano y Polkadot.

¿Cómo se usa el Bitcoin?

Aunque la especulación sigue siendo un gran motor, cada vez se puede pagar con Bitcoin en más lugares. Piensa en empresas como:
  • NewEgg para la electrónica
  • CheapAir para vuelos
  • Microsoft para los juegos.
También en España y otros países de Europa se puede pagar con Bitcoin. Por ejemplo, la ciudad de Arnhem es conocida como la más amigable con el Bitcoin en Europa. En Gante, hay una veintena de comercios donde se puede pagar con Bitcoin. En Internet, cada vez más empresas añaden el Bitcoin como posible medio de pago. ¿La ventaja? Menores tasas de transacción, sin riesgo de fraude o devoluciones de cargos, y los comerciantes pueden recibir pagos desde cualquier parte del mundo. De igual manera, hay sitios web como Bitrefill en los que se pueden comprar tarjetas de regalo con Bitcoin de los principales minoristas, como Airbnb y Amazon. De esta manera, puedes gastar tus Bitcoins “casi” en cualquier lugar. Además de gastarlos, también puedes ganarlos cobrando en Bitcoin, por ejemplo.

Tarjeta de débito Bitcoin

En los últimos meses, bolsas como Coinbase y Binance han iniciado una nueva tendencia en la que los usuarios también pueden vincular una tarjeta de débito a su cuenta. Su cuenta en esta plataforma sirve entonces como una especie de cuenta bancaria a la que se puede vincular una tarjeta Visa o Mastercard. Por supuesto, con estas tarjetas se puede pagar en cualquier lugar. En la mayoría de los casos, la solicitud de dicha tarjeta es gratuita.

Tres tarjetas muy conocidas son las de Coinbase, Binance y BlockFi. Con este último, recibirás hasta un 5% de interés sobre tus Bitcoins de forma anual y recibirás un cashback del 1,5% en cada pago que realices. Esto lo hace mucho más interesante que una tarjeta de crédito en un banco tradicional.

En la lección 6 de la Masterclass de Bitcoin online se hablará más sobre esta plataforma, cómo funciona y cuáles son las ventajas y desventajas.

tarjeta de credito binance

Desafíos técnicos

Sin embargo, la implementación actual de la red Bitcoin no es adecuada para realizar pagos de menores cantidades. Lo hemos visto a finales de 2017 o principios de 2020 cuando el precio subía considerablemente. Debido a su enorme popularidad, las tasas de transacción se volvieron muy caras para utilizar la red, llegando a alcanzar los 50 euros por transacción. La red Lightning ofrece una solución para ello. Esta innovación hace posible agrupar múltiples transacciones, lo que permite a la red procesar miles de transacciones por segundo. Así que próximamente será posible pagar su café con Bitcoin. Bluewallet, la cartera mencionada anteriormente, ya lo permite.

¿Es legal el Bitcoin?

En la mayoría de los países el bitcoin es perfectamente legal. Sólo en un número limitado de países el Bitcoin es total o parcialmente ilegal. Por ejemplo, se distingue entre actividades como su extracción, la prestación de servicios financieros o su utilización como medio de pago. Sin embargo, hay una serie de países en los que está completamente prohibida, como Egipto, Nepal y Ecuador. Aunque está oficialmente prohibido, la aplicación de estas normas es mucho más difícil en la práctica y vemos regularmente muchas actividades en estos países. En Europa no hay países que prohíban el bitcoin o las actividades relacionadas.

¿Cómo comprar Bitcoin?

Hay varias formas de conseguir Bitcoins. Puedes mirarlos, puedes aceptarlos como pago en tu negocio o puedes cobrar en Bitcoins como autónomo.

La forma más fácil sigue siendo comprar Bitcoins. Hay varias formas de hacerlo. El método más obvio es abrir una cuenta en una bolsa. Se trata de un intercambio en línea, por así decirlo. Un sitio web donde se puede transferir dinero y comprar criptomonedas. Tenga en cuenta que debe ser mayor de 18 años para abrir una cuenta.

Los intercambios más conocidos son Bitvavo, Kraken y Coinbase. En el siguiente vídeo explicamos paso a paso cómo abrir una cuenta, verificarla, transferir dinero a tu cuenta bancaria y/o tarjeta, como también comprar bitcoins u otras criptomonedas.

Te sorprenderá lo fácil que es. Cada una de estas tres bolsas tienen también una aplicación móvil para que puedas seguir el precio, las órdenes de compra y venta a través de su smartphone.

A continuación encontrarás una comparación más detallada de las tres plataformas.

Bitvavo

Bitvavo

Costo: 0,25%

Kraken logo

Kraken

Costo: 1,5%

Picture of Levi Haegebaert

Levi Haegebaert

Levi is auteur van het boek 'Bitcoin voor beginners', organisator van de Future of Bitcoin conference en gaf wereldwijd al verschillende keynotes over Bitcoin.

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Kwinten De Backer

Head of Lightning Operations, Alby

Na zijn studies Fysica aan de UGent is Kwinten software ingenieur geworden. Al sinds het prille begin is Kwinten betrokken bij de ontwikkeling van het Lightning Network, een toepassing die microbetalingen met Bitcoin mogelijk maakt.

Hij heeft reeds voor verschillende (al dan niet Lightning – gerelateerde) bedrijven gewerkt en is ontwikkelaar van de Flitz app, een broker waarmee je Bitcoins over Lightning kon kopen.

Nu werkt hij mee aan de ontwikkeling van Alby, een browser extensie wallet voor Lightning die zonet een succesvolle kapitaalronde heeft afgerond.

The Lightning network – Value Unleashed

16h45 - 17h30

Pete Rizzo

Hoofdredacteur Kraken

Pete Rizzo is Bitcoin-journalist sinds 2013, en op dit moment redacteur bij Bitcoin Magazine en hoofdredacteur van cryptocurrency-exchange Kraken. Hij doet archiefonderzoek naar de geschiedenis van Bitcoin, waarbij hij identificeert welke mensen en gebeurtenissen de meeste invloed hebben gehad op de ontwikkeling ervan.

Panel: Adoption of Bitcoin, where are we heading? [English]

14h20 - 15h00

Aaron van Wirdum

Journalist bij Bitcoin Magazine

Aaron van Wirdum is journalist voor Bitcoin Magazine. Hij heeft een achtergrond in et bestuderen van de historische invloed van de invloed van technologie op maatschappelijke structuren, en schrijft sinds 2013 over Bitcoin en aanverwante projecten.

Hij staat bekend om zijn vermogen om technische onderwerpen begrijpelijk te maken voor een groter publiek.

Stef Wynendaele

Head of Commercial Strategy bij Keyrock

Stef is Head of Commercial Strategy and Business Intelligence bij Keyrock, een wereldwijde marketmaker en liquiditeitsverschaffer op het gebied van digitale activa.

In de afgelopen 5 jaar heeft Stef Keyrock geholpen om te groeien tot een bedrijf met 85 personen dat meer dan 200 tokens verhandeld van op alle belangrijke beurzen. Hij is actief betrokken bij de ontwikkeling en verbetering van de secundaire markten van cryptovaluta en heeft door de jaren heen expertise opgebouwd op het gebied van bankieren, institutionele liquiditeitsvoorziening en (de)centrale activa-uitwisseling. Voordat hij bij de oprichters van Keyrock aan de slag ging als een van hun eerste teamleden, richtte Stef een in Londen gevestigd Go-To-Market-agency op dat digitale activa-uitwisselingen en DLT-infrastructuurbedrijven bedient.

Stef ontdekte Bitcoin en trad in 2016 toe tot het ecosysteem en is sindsdien een actieve voorstander van DLT en BTC als infrastructuurlaag voor tokenized economics. Stef is adviseur en operationele partner bij Tioga Capital, een in Luxemburg gevestigd durfkapitaalfonds en strategisch adviseur van Bastion Asset Management, een wereldwijde alternatieve investeringsmanager gevestigd in Londen.

Panel: Bitcoin, instituties en de toekomst van betalingen

17h00 - 17h45

Tim Broekmans

On-chain analist

Tim Broekmans is founder van TradePremium, een crypto analyse platform en docent bij Satoshi consultancy, een interactief opleidingsbedrijf. Tim is sinds begin 2015 gepassioneerd bezig met diepgaande onderzoeken in crypto en blockchainprojecten.

Hij combineert zijn fundamenteel inzicht met on-chain data, om op die manier een juiste inschatting te maken over de sterkte, adoptie en gebruikerseffect van projecten.

On-chain analytics, de moderne manier van beleggen

15h45 - 16h30

Pascal Paepen

Auteur en professor KU Leuven

Pascal Paepen is een financiële expert en doceert samen met Alain Praet het vak ‘Bank en Beurs’ aan de KULeuven. Hij is ook bekend van het beurspraatje op Radio 1 en schreef columns voor De Tijd.

Wat als geld geen overheidsmonopolie was?

15h45 - 16h30 [Debat met Rudy Aernoudt]

Rudy Aernoudt

Auteur en professor UGent

Hij was achtereenvolgens hoofdeconoom bij de Europese Commissie en kabinetschef van zowel Waals minister van economie Serge Kubla als van federaal en later Vlaams minister van economie Fientje Moerman.

Aernoudt is professor economie aan de Universiteit Gent en doceert vakken die gerelateerd zijn aan bedrijfsfinanciering. Hij wordt beschouwd als een rebel, een witte ridder en klokkenluider die strijdt tegen de corruptie.

Wat als geld geen overheidsmonopolie was?

15h45 - 16h30 [Debat met Pascal Paepen]

Rigo Van den Broeck

Executive Vice-President Cybersecurity and Product Innovation Mastercard

Rigo Van den Broeck leidt het Cyber ​​Security Product Innovation-team bij Mastercard.

Rigo Van den Broeck heeft een lange achtergrond in fraude en beveiliging in Europa, waar hij verantwoordelijk was voor productstrategie voor veiligheid en beveiliging en het ontwikkelen van go-to-market-benaderingen, waarbij hij zorgde voor strategische productinitiatieven op gebieden zoals het leveren van fraudebeslissingen, klachtenbeheer, authenticatie (bijv. PSD2-compliance & EMV 3DS), netwerk- en connectiviteitsoplossing.

Rigo Van den Broeck volgt nauwlettend alle crypto gerelateerde innovaties die zich afspelen bij Mastercard.

Panel: Bitcoin, instituties en de toekomst van betalingen

17h00 - 17h45

Levi Haegebaert

Auteur 'Bitcoin voor beginners', Start2Bitcoin.com

Levi Haegebaert is echte bitcoinbeliever die zijn passie voor de technologie al jaren verspreidt. Hij is medeorganisator van de grootste bitcoincommunity in België, auteur van het boek ‘Bitcoin voor beginners’ en reist de wereld rond om nieuwe evoluties te ontdekken binnen de sector en zijn kennis te delen met anderen. Hij gaf wereldwijd al verschillende presentaties en workshops.

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