Wat zijn Bitcoins?
Een uitgebreide uitleg.

Wat zijn Bitcoins, hoe bewaar je ze en wat kan je ermee doen? Dit lees je hier.
Deel dit bericht
Share on facebook
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

Wat mag je verwachten:

Wat zijn bitcoins?

Bitcoin was de allereerste cryptomunt en bestaat uitsluitend in een digitale vorm. Het is ontstaan in 2008 toen een anoniem persoon, onder de schuilnaam Satoshi Nakamoto, een whitepaper publiceerde met de titel “Bitcoin: A peer-to-peer electronic cash system”.

Bitcoin voor beginners

Hierin beschreef hij (of zij) zowel de visie als de werking van hoe deze nieuwe vorm van digitaal geld zou werken. De ware identiteit van Satoshi Nakamoto is tot op vandaag nog steeds een mysterie. Niemand weet als het gaat om een man, een vrouw, één of meerdere personen. En eigenlijk doet dit er ook helemaal niet toe. De code werd publiekelijk vrijgegeven waardoor iedereen deze kan controleren om precies na te gaan hoe alles werkt. Bitcoin kent dus letterlijk geen geheimen. Ook al zou de ware identiteit van Satoshi Nakamoto vrijkomen, dan zou dit niets veranderen aan het systeem.

Bitcoin werd ontworpen om een mogelijks alternatief te bieden voor het huidige financiële systeem die in 2008 zware klappen had gekregen, of om het in Satoshi zijn woorden zelf te zeggen:

The root problem with conventional currency is all the trust that’s required to make it work. The central bank must be trusted not to debase the currency, but the history of fiat currencies is full of breaches of that trust. Banks must be trusted to hold our money and transfer it electronically, but they lend it out in waves of credit bubbles with barely a fraction in reserve. We have to trust them with our privacy, trust them not to let identity thieves drain our accounts.

Bitcoin is immers meer dan een speculatieve investering. Het is een politiek debat, een visie op de economische toekomst, een technologie die mee kan bouwen aan een betere wereld en een manier om kansengroepen in derdewereldlanden toegang te geven tot banking.  

De voordelen van Bitcoin

Bij bitcoin is er geen centrale autoriteit zoals een centrale bank of overheid die alle macht in handen heeft. Om die reden kunnen betalingen niet gecensureerd, geblokkeerd of bevroren worden. Het is een open netwerk, die toegankelijk is voor iedereen onafhankelijk van je politieke voorkeuren, afkomst, kredietwaardigheid, of andere discriminerende factoren. Om die reden kan je Bitcoin het best vergelijken met cash geld, maar dan in een puur digitale vorm.

Andere voordelen zijn data-ownership, privacy en lage transactiekosten. Echter het grootste voordeel is de schaarste van Bitcoins. In tegenstelling tot bij “het gewone” geld, waar geld zomaar kan worden bijgedrukt, is dit bij bitcoin onmogelijk. De totale hoeveelheid is vastgelegd op 21 miljoen en zal die nooit overschrijden. De waarde van een Bitcoin is daarom ook uitsluitend bepaald door de handel in vraag en aanbod net zoals bij goud of zilver.

De nadelen van Bitcoin

Net omdat er geen centrale autoriteit beslissingen kan nemen, verlopen beslissingen zoals onderhoud aan het netwerk ook zeer moeizaam. Voor elke beslissing is een meerderheidsconsensus nodig. In een netwerk met tienduizenden gebruikers en waar niemand elkaar kent, kan dit wel eens voor problemen zorgen. In augustus 2017, leidde dit zelf tot een afsplitsing waarbij een deel van het netwerk een andere visie had over hoe bitcoin zou groeien in de toekomst om meer transacties te kunnen verwerken. Bitcoin Cash is hier het resultaat van geworden die een ander pad volgt.

Naast technische uitdagingen, kent bitcoin ook een hevig volatiliteit in prijs waardoor het (nog) niet geschikt is als een dagelijks betaalmiddel. Om dezelfde stabiliteit te bereiken als die van de Euro of Dollar, zal de prijs nog heel wat moeten stijgen. 

Als laatste hebben overheden ook geen vat op het systeem. Naarmate de technologie en populariteit groeit, zou het wel eens het huidige financiële systeem kunnen ontwrichten. Om dit een halt toe te roepen, is een verbod op Bitcoin niet uitgesloten. Hoe overheden zullen samenwerken om dit af te dwingen, is nog maar de vraag.

Wat moet je weten?

Bitcoin is dus geen bedrijf of product waar je je moet voor registreren. Er is geen CEO of maatschappelijke zetel aan verbonden. Bitcoin is een beetje zoals het internet, maar dan voor het uitwisselen van geld.

Vijf interessante feiten:

1. Mining
Net zoals bij goud, worden Bitcoins ook ontgonnen door miners. Niet in de grond, maar door naar oplossingen te raden van wiskundige puzzels.
2. Schaars
Bitcoins zijn schaars, zo zullen er nooit meer dan 21 miljoen in omloop zijn.
3. Pseudoniem
Bitcoin is niet anoniem, maar pseudoniem. Het is dus zeker niet geschikt voor criminele activiteiten.
4. Satoshi's
Je hoeft geen hele Bitcoin te kopen, je kan reeds starten met €1 of zelf minder. Bitcoins zijn opdeelbaar in honderd miljoen eenheden. Het kleinste deeltje heet een Satoshi.
5. Pizza day
De allereerste Bitcoin aankoop vond plaats op 22 mei 2010 toen een ontwikkelaar twee pizza's kocht voor 10.000 Bitcoins.
Previous
Next

Bitcoins veilig bewaren:

Hoewel het bitcoin netwerk sinds 2009 nog nooit werd gehackt, zijn er wel al heel wat inbreuken geweest op bedrijven die bitcoin in bewaring houden voor klanten zoals exchanges. Daarom wordt altijd aangeraden om ze altijd in eigen beheer te houden en veilig te bewaren. Dit doe je het best door een hot of een cold wallet aan te schaffen.

Een hot wallet kan je het best vergelijken met je zichtrekening. Het is een gratis applicatie die je kan downloaden op je gsm, tabblad of laptop en zeer geschikt voor frequente betalingen. Enkele betrouwbare wallets zijn BlueWallet en Blockstream Green.

Start2Bitcoin - BlueWallet
Bluewallet
Blockstream Green

Voor grotere bedragen wordt aangeraden om een cold wallet aan te schaffen. Dit zijn fysieke toestellen en dus minder geschikt voor frequente betalingen, beetje zoals je spaarrekening. De meest gekende zijn Ledger en Trezor. Op deze toestellen kan je ook meerdere soorten van cryptomunten opslaan.

Ledger Cold Wallet
Trezor Cold Wallet

Wat is het verschil met “gewoon geld”?

Geld zoals we dit vandaag de dag kennen noemen we ook wel fiat of fiduciair geld. Het wordt dus niet meer gewaarborgd door goud, maar ontleent zijn waarde door het vertrouwen dat men als bevolking hierin stelt.

Om dit vertrouwen af te dwingen, wordt veelal een wettelijk kader gecreëerd om het geld als wettig betaalmiddel te aanvaarden. De overheid heeft als taak om ervoor te zorgen dat de hoeveelheid geld die in omloop wordt gebracht, niet uit de hand loopt. Wordt er meer geld in omloop gebracht dan de economische groei aankan, dan daalt het vertrouwen en stijgt de inflatie (ook wel verlies in koopkracht).

In tegenstelling tot bij fiat geld, zijn de uitgifte van nieuwe Bitcoins vastgelegd. Het vertrouwen berust op een netwerk van computers die een aantal wiskundige regels volgen. Dit zorgt voor heel wat meer transparantie in het monetaire beleid. Lees hier meer over hoe dit precies werkt aan de hand van Blockchain technologie.

Wat kan je doen met Bitcoins?

Hoewel speculatie nog steeds een grote drijfveer is, kan je op steeds meer plaatsen betalen met Bitcoin. Denk maar aan bedrijven zoals NewEgg voor elektronica, CheapAir voor je vluchten en Microsoft voor games. Maar ook in België en Nederland kan je in verschillende winkels met Bitcoin betalen. Zo heb je de stad Arnhem die bekend staat als de meest Bitcoin vriendelijke stad van Europa. Ook in Gent zijn er een twintigtal winkels waar je met Bitcoin kan betalen. Neem zeker een kijkje op GentBitcoinStad.be.

Ook online zijn er meer en meer bedrijven die Bitcoin toevoegen als mogelijks betaalmiddel. Het voordeel? Lagere transactiekosten, geen kans op fraude of chargebacks en handelaars kunnen betalingen ontvangen van overal ter wereld. Daarnaast zijn er ook websites zoals Bitrefill waar je gift cards van alle grote ketens kan kopen met Bitcoin. Op die manier kan je, online weliswaar, bijna overal terecht. Naast uitgeven kan, kan je ze ook verdienen door bijvoorbeeld microtaken uit te voeren.

Echter is de huidige implementatie van het Bitcoin netwerk niet geschikt voor kleine bedragen. Dit hebben we gezien eind 2017 toen de prijs van Bitcoin bijna €17.000 aantikte. Door de enorme populariteit werden de transactiekosten zeer duur om het netwerk te gebruiken, die konden wel oplopen tot €30 per transactie.

Het Lightning netwerk biedt hier een oplossing voor. Deze innovatie maakt het mogelijk om meerdere transacties te bundelen waardoor het netwerk al snel duizenden transacties per seconde kan verwerken. Zo zal het in de nabije toekomst terug mogelijk worden om je koffie met Bitcoin af te rekenen.

Zijn Bitcoins illegaal?

In de meeste landen is bitcoin perfect legaal. Het is maar in een beperkt aantal landen dat bitcoin ofwel volledig of gedeeltelijk onwettig is. Zo wordt er een onderscheid gemaakt in de activiteiten zoals het minen ervan, het verlenen van financiële diensten of het gebruik ervan als betaalmiddel.

Echter zijn er wel een aantal landen waar het volledig verboden is zoals Egypte, Nepal en Ecuador. Hoewel het officieel verboden is, is het afdwingen van deze regels een stuk moeilijker in de praktijk en zien we geregeld heel wat activiteiten in deze landen. In Europa zijn er geen landen die bitcoin of gerelateerde activiteiten verbiedt.

Hoe kom je aan Bitcoins?

Je kan op verschillende manieren Bitcoins bekomen. Zo kan je ze minen, je kan ze aanvaarden als betaalmiddel in je zaak of je kan je als freelancer laten uitbetalen in Bitcoins.

De meest eenvoudige manier is echter nog steeds om Bitcoins te kopen. Je kan ze kopen via Bitcoin ATM’s, vrienden of via online exchanges. De meest gekende zijn Coinbase, Kraken, Btc direct en BitMyMoney

Wil je graag op de hoogte blijven van de laatste weetjes en tips om van start te gaan? Schrijf je dan zeker in voor onze nieuwsbrief.

Wil je ook weten wat Bitcoin is?

Schrijf je dan hier in en mis nooit meer een update.

Ontdek meer

Mis de boot niet! Bestel het Bitcoin voor Beginners boek vandaag nog.